竹崎蟹はカニ好きからも注目を浴びている!?通販で買う時の選び方とおすすめの食べ方

 

冬の味覚の代表格と言えば蟹ですよね♪
蟹は、お刺身でも良し、蟹しゃぶでも焼きガニでも色んな食べ方で楽しむことが出来て人気の食材だと言えます。

 

そんな蟹は色々な種類があるのですが、「竹崎ガニ」を知っていますか?
ズワイガニや毛ガニと比べてあまり知られていませんが、実は知る人ぞ知る美味しい蟹なんです。
その竹崎蟹がどんな蟹なのか紹介していきます。

 

 

 

竹崎蟹の特徴

 

竹崎蟹は実はワタリガニのことで、その中でも佐賀県の太良町の近海で捕れたものをそう呼んでいます。
サイズが大きいのが特徴で、25センチ以上のものもいます。
大きい分身もたくさんとれるので、蟹をお腹いっぱい食べたい!という人に特におすすめです。

 

ワタリガニは、日本で一般的なズワイガニや毛ガニのように意外とたくさん生息している蟹です。
竹崎ガニは佐賀県ですが、日本の南の方では有明海や瀬戸内海でも生息していて、北の方ではなんと北海道にまでいるのです。

 

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しかも、竹崎蟹は一年中新鮮なものを食べることが出来ます。
なぜなら、漁が年中出来るからです。ズワイガニや毛ガニなどは種類や地域によって漁が出来る時期が細かく決まっているので、その時しかとれたての蟹を手に入れることが出来ません。
しかし竹崎蟹は漁の時期が決まっていないので、季節に関わらずいつでも新鮮でおいしいものを食べられるというわけです。
これもあって最近注目が高まっているのです。

 

 

 

 

 

それだけでなく、竹崎蟹は栄養満点に育っています。
竹崎蟹が生息している海は干満の差が激しく干潮になれば大きな干潟が現れます。
干潟では、小エビやゴカイといった生態系がたくさん生息していますし、有明海は日の光も存分に浴びるので竹崎ガニが食べる植物プランクトンもたくさんいるのです。
こうして育つ環境が良いので、栄養満点で味わい豊かな蟹になるんですね。

 

 

 

 

竹崎蟹の味は?

 

 

気になる竹崎蟹の味ですが、豊かな深い味があるのが特徴です。
特に夏から秋にかけての竹崎ガニは最高で、身の甘みが増すだけでなく蟹みそもコクがあってとても美味しいのです。
反対に冬から春の時期だと、雌が卵を持つようになります。
卵を持っている雌も実はうま味がとても増して美味しくなり、甲羅の中にあるたっぷりの内子も格別の美味しさです。

 

 

 

竹崎蟹を選ぶポイント

 

活ワタリガニを選ぶ

 

 

なぜ活ワタリガニが良いかというと、ワタリガニは生きていないと一気に味が劣化してしまうのです。
ですから、出来るだけ鮮度の良い、生きているものを選ぶようにしましょう。
生きていても口の周りに黒ずみがある場合はあまり鮮度が良くないので選ばない方が良いでしょう。

 

 

 

 

甲羅が硬いものを選ぶ

 

 

甲羅の硬さは脱皮してからの時間によって異なります。
脱皮をした直後のワタリガニの甲羅は柔らかくなっています。
脱皮には体力を使うので、身が詰まっておらずスカスカである可能性が高いのです。
反対に甲羅が硬ければ脱皮してから時間が経っている証拠なのでしっかりと身の詰まった美味しい竹崎ガニだと言えます。

 

 

 

ひとつ例外として、脱皮直後のかにを一匹丸ごと素揚げにしたものが地元では珍味として食べられてもいるようです。
この食べ方をしてみたい!という人は、脱皮直後の甲羅が柔らかい蟹を選ぶのも良いでしょう。
そうではなく、蟹の身を楽しみたい、蟹しゃぶが食べたい、という人は甲羅の硬い蟹を選んでくださいね。

 

通販で竹崎蟹を買いたい人はぜひこちらを参考にしてみてください。
 蟹通販での失敗談とトラブル回避の裏ワザを紹介

 

 蟹通販で見られる「カニカニ詐欺」とはどんなもの?

 

 活蟹を通販で買って堪能する方法

 

 

 

竹崎蟹のおすすめの食べ方

 

塩茹で

 

 

竹崎蟹の食べ方の王道とも言えるのが、塩茹でです。
塩で茹でると竹崎ガニの特徴である身の甘みが凝縮されるので本来の竹崎蟹のうま味を存分に楽しむことが出来ます。
一般的によくあるカニ酢などをつけなくても身の甘さだけで十分美味しいのです!
ぜひ初めは塩茹でで食べてみてください!

 

 

 

素揚げ

 

先ほども少し述べましたが、地元の人が好んで食べている幻のメニューです。
脱皮直後で甲羅が柔らかいからこそ出来る食べ方で、丸ごと食べられるのだからすごいですよね。
脚はもちろんハサミまで楽しむことが出来るのです。
脱皮直後の柔らかい竹崎ガニはあまり流通していないので、逆に探すのが難しいくらいです。
つまり食べられるのはかなりラッキーだとも言えます。
もし脱皮直後の竹崎ガニを見つけることが出来たらやってみてくださいね。

 

 

 

甲羅酒

 

お酒が好きな人にはぜひやって欲しいのが甲羅酒です!
甘い身を食べ、蟹みそを堪能したら最後にはこれ。
甲羅の中に日本酒を注いで、少し残っているカニみそを溶かすようにしてお酒と一緒に味わってください。
日本酒と蟹みそのコラボレーションで味わい深くなるんです。

 

 

 

まとめ

 

 

あまり知られていない竹崎蟹ですが、この記事をみて気になった方がたくさんいるのではないでしょうか。
知名度こそ高くありませんが、味には定評がありカニ好きからも注目されている程なんですよ。
通販でもワタリガニ専門の業者さんがいたり、普及してきています。
現地で味わうのもいいですし、手軽に通販で購入して自宅でゆっくり楽しむのもおすすめです。

 

 

 

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